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不为人知却名符其实的世界集邮第一人,第一件藏品就世界知名。

2018-07-10  

约翰·爱德华·格雷(John Edward Gray),对中国集邮者而言是绝大多数都不熟知的人名,但在英国集邮史上,他却是一个知晓度极高的集邮达人。

跟其他集邮者一样,集邮只是他的业余爱好,例如美国第26任总统罗斯福就很痴迷与集邮。而这位格雷先生的主业却是一名动物学家,而且是英国著名的动物学家。

格雷很低调,在国内很少能看到关于他的信息,甚至把名字输入搜索框,能出来的相关话题寥寥可数。了解他还要从一个人的一本书说起。他就是英国多产作家和集邮家詹姆斯·麦凯,他曾经编写出版了几十部邮政、邮票、集邮的专著。其中由吉尼斯公司1982年首次出版发行的《The Guinness Book of Stamp Facts and Feats》一书,成为吉尼斯世界纪录大全系列丛书之一。在这本书的第7章“集邮”内第一次看到,格雷被列为“第一个背胶邮票的收藏者”。后来人民邮电出版社曾在1991年出版此书的编译本,书名为《吉尼斯集邮世界之最》。

此书对格雷的描述极为简单,但是在《牛津传纪辞典》第23卷内,有关于格雷及其妻子的详细介绍。

格雷博士是大英博物馆的研究员,动物学家和博物学家。1800年2月12日,他出生于英格兰中部的沃尔索尔市,18岁时随父亲移居伦敦。1824年开始在大英博物馆从事助理研究工作,协助首位动物学部主任约翰·乔治编写馆藏爬行动物标本目录。他在1826年结婚,其妻是比他年长13岁的寡妇玛丽亚·埃玛,她是一位贝壳和藻类学者。

1840年至1874年,格雷接替为第二任动物学部主任。他撰写和出版的许多动物学研究专著,都是经典的学术文献。1874年年末,他因病辞职,次年3月7日去世,享年75岁,葬于伦敦东南的玛丽教堂。

格雷在1832年当选为皇家学会会士。下图为皇家学会网站图库内的格雷肖像油画,是由英国画家卡彭特在1846年绘制。

而英国国家肖像馆网站,也收录了几幅格雷肖像画和照片。

甚至还能看到刻有格雷夫妇的一枚硬币。

格雷的兴趣非常广泛,除了动物学方面的科研外,他还经常关注社会问题。他的集邮初体验也正是他关注社会问题的意外收获。

他出于关注均一邮资实施的兴趣,在黑便士出售首日,购买了一个四方连。此后,每当发行新的邮票之际,他都去购买收藏。在他编印的邮票目录前言中也记述到:新的便士邮资制度确立之后,我就开始集邮,并以极大的兴趣去关注邮票。

1861年创刊的《年轻的英格兰》月刊,从当年第6期开始,连续5期刊载格雷题为《世界邮票》文章,系列介绍英国及欧美各国发行的邮票。在这些文章基础上,格雷经修改补充后,于1862年12月在伦敦首次出版发行邮票目录,共计54页。格雷目录先后出版发行6个版本。

在连载的第一篇文章内,他还自称早在1834年就已经提出通过发行邮票来实施预付均一邮资的建议。在他编印的邮票目录前言中,也有同样的表述。他起初认为集邮研究应该主要重视邮票图案设计和欣赏价值,并对法国“学院派”集邮者将关注焦点放在研究邮票刷色、齿孔、纸质、版式等表示不以为然,不过后来他改变了这一观点。黑便士问世第一天,英国各地去邮局购买邮票的人不计其数,估计觉得新奇有趣而前去购买的居多,但是从那一天就以系统收集为主并一直坚持研究,而且收集数量达到一定规模并据此编撰出版邮票目录的人,可能寥寥无几。毋容置疑,格雷博士确实是走在时代最前列的集邮达人。


鉴此,英国人最终将“世界集邮第一人”的桂冠送给了格雷。英国出版的集邮书刊,在介绍早期集邮概况时,也都必定提及格雷。

格雷的邮票目录初版和1863年第2版的书名相同,扉页书名全称《集邮者使用的邮票目录手册》,署名“大英博物馆的格雷博士”,并加上 “FRS”等3个会士头衔。

前2版目录收录130多个国家和地区发行的各种邮票以及邮政用品。

内容是清单式列示英国邮票和压凸邮资图邮资封,简单地表述邮票图案及其区别,如VR公事邮票注明在票图上边两角有“V”、“R”字母(但没有注明“未发行”),改版后的蓝便士注明票图上下各有一条白线。目录内记述的邮票均无发行日期。出版商为罗伯特·哈德威克。限于当时的信息传播渠道,格雷目录中,毛里求斯“邮局”邮票等部分资料都没有收录。从第2版目录前言后面所列出的20种集邮文献看,格雷还注重收集各种集邮文献,收藏了当时已知出版的法国、比利时、德国等国的各种邮票目录和集邮书刊。

1865、1866、1870和1875年,格雷目录先后发行修订增补后的第3至第6版,书名改为《邮票图鉴目录》,加入邮票插图,出版商改为马尔伯勒公司。

因格雷年事已高,第5版和6版目录均由《集邮者杂志》的编辑泰勒执笔修订。1868年《集邮者杂志》第9期内,刊载一篇文章,介绍英、法等国出版的邮票目录,其中有一段专门讲述格雷目录出版的情况。

不少早期集邮者收藏邮票的方式,是集中存放在盒匣内,或者夹在书本里。世界上第一本专门为集邮者设计印制的邮票簿,1862年初在巴黎问世,出版者为拉利埃。

这种书籍形式的邮票簿,漆布硬封面上印有法文“Album Timbres-Poste”(邮票簿),右边安装铜锁扣,内页印刷各国邮票发行资料以及粘贴邮票的空白方格位置,但没有邮票图案,大约可以粘贴放置1200枚邮票,后来又陆续制作英、德文等多种文字版本。

格雷就曾编印过将贴票簿和邮票目录合二为一的邮票簿。

邮票簿封面标题为《邮票簿和目录手册》。内页四周印有金色边框,在当年而言显然属于装帧豪华的邮票簿。

1921年5月,英国第8届集邮大会确定设立“杰出集邮家名册”,同时决定,对已故的40多位早期著名集邮家,追授“集邮之父”荣誉称号,并将其姓名排列在名册首页。约翰·爱德华·格雷,位列其中之一。

约翰·爱德华·格雷无论从所集邮的数量和精彩程度,还是他对集邮界做出的贡献来看,他都当得上是名符其实的世界集邮第一人,说他是世界邮王也不为过了。

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